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브룩스 前사령관 "미군기지 조기반환, 韓결정에 달려"

최종수정 2019.09.04 15:57기사입력 2019.09.04 10:56

지난해 11월5일 빈센트 브룩스 당시 한미연합사령관이 청와대에서 열린 주한미군 주요직위자 격려 차담회에서 문재인 대통령에게 감사의 인사말을 하고 있다. (사진=연합뉴스)
지난해 11월5일 빈센트 브룩스 당시 한미연합사령관이 청와대에서 열린 주한미군 주요직위자 격려 차담회에서 문재인 대통령에게 감사의 인사말을 하고 있다. (사진=연합뉴스)


[아시아경제 문제원 기자] 빈센트 브룩스 전 주한미군사령관은 청와대가 주한미군 기지 조기반환을 추진하기로 한 것과 관련해 세부적인 조율이 필요하다면서도 그것은 한국 정부의 결정에 달린 일이라고 말했다.


2일(현지시간) 미국의소리(VOA) 방송에 따르면 브룩스 전 사령관은 "지난 6월 양국 국방장관이 연합사의 평택 이전에 합의함에 따라 '새로운 시간표'가 생겼지만, 필요한 가용자원 등 세부 내용에 대한 조율이 남아있다"고 설명했다.


앞서 청와대는 지난달 30일 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회 회의에서 26개 주한 미군기지에 대한 조기반환을 추진하기로 했다고 발표했다. 용산기지 반환 절차는 올해 시작하고 원주ㆍ부평ㆍ동두천 지역의 4개 기지에 대해서도 최대한 빨리 시작하기로 했다.


브룩스 전 사령관은 "재직 중 미군기지의 평택 이전을 기존 계획보다 빨리 추진해 주한미군과 유엔사, 미 2사단 사령부의 평택 이전을 완료했다"며 "용산기지도 잔류를 합의한 일부 시설을 제외하고는 모두 올해 말까지 이전하기로 돼 있다"고 설명했다.


다만 그는 "용산기지의 이전 시기는 연합사 본부가 새 장소로 이전, 정착하는 문제와 연계돼 있다"며 "연합사 본부가 어디로 이전할지, 또 새 장소에서 어떻게 유지될지 등은 한국의 결정에 달려있다"고 말했다. 이어 "연합사 본부 이전지 선정과 같은 주요 결정이 한국에 달린 상황에서 (주한미군 기지 반환을) 서두르자는 목소리가 나온 점이 놀랍다"고 부연했다.


주한미군은 한국 정부의 결정에 대해 "기지 반환 조치가 최대한 조속히 이뤄질 수 있도록 한국 정부와 협력해 나가겠다"는 입장을 밝혔다. 최현수 국방부 대변인도 전날 정례브리핑에서 "미군기지 반환 문제는 주한미군 기지 이전 계획에 따라 미군기지 이전이 평택 등으로 진행되면서 미국 측과 장기간 협의해온 사안"이라며 "미국 측은 이전된 기지를 우리 측에 조기 반환하는 문제와 관련해 긍정적인 입장을 보여왔다"말한 바 있다.


이에 따라 한미 군당국은 오는 10월 말 또는 11월 초 열리는 제51차 한미안보협의회에서 연합사 본부를 2021년까지 평택기지로 이전하는 것에 대해 최종 결정할 전망이다.


하지만 환경영향 평가와 정화작업 등이 필요한 만큼 이전 절차에 예상보다 더 긴 시간이 필요할 거란 분석이 나온다. 주한미군 대령 출신인 데이비드 맥스웰 민주주의수호재단 선임연구원은 "미국이 부담하는 환경영향평가 소요 비용과 기간을 고려해야 한다"고 말했다.


한국 정부가 주한미군 기지 내 토양오염 등에 대한 해결을 책임진다면 빠른 이전이 가능하겠지만, 그렇지 않다면 한미 군당국간 조율이 필요해 시간이 오래 걸릴 수 있다는 설명이다. 브루스 베넷 랜드연구소 선임연구원도 "한국 정부가 미국이 모든 환경문제를 해결해야 한다는 입장을 견지하고 있는 한 조속한 반환은 현실적으로 어렵다"고 말했다.




문제원 기자 nest2639@asiae.co.kr
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