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5ㆍ18 한달 앞으로… 잇따르는 서 차관 사퇴요구

최종수정 2018.04.10 12:38기사입력 2018.04.10 12:38

서주석 국방부 차관이 6일 국회에서 열린 정부의 내년도 예산안 심사를 위한 국회 예산결산특별위원회 종합정책질의에 출석, 의원들 질의에 답변하고 있다./윤동주 기자 doso7@



[아시아경제 양낙규 기자] 5ㆍ18 민주화운동 기념일을 한달 앞두고 서주석 국방부 차관의 자진사퇴 요구가 잇따르고 있다. 이에 대해 서차관은 "여러 차례 사과와 해명을 드린 바 있다"며 의혹을 제기한 언론에 대해서는 "정정보도를 요청하고 부당성을 입증해 나가겠다"고 밝히고 있어 사퇴의사가 없음을 내비쳤다.

서주석 국방부 차관은 9일에도 5월 단체가 5ㆍ18 왜곡 조직에서 활동한 이력을 두고 사퇴를 촉구한 것과 관련 국방부 출입기자들에게 문자를 보내 "5ㆍ18민주화운동의 진실이 규명되도록 더욱 노력하겠다"고 밝혔다.

1988년 5월11일 발족한 '511연구위원회'는 5ㆍ18민주화운동 청문회(13대 국회) 대응 문서를 만들었던 군 비밀조직이다. 서 차관은 1988년 당시 '511연구위원회' 전담 실무위원이자 한국국방연구원 책임연구위원으로 활동했다. 신군부의 대응 논리(자위권 발동 등)를 담은 보고서를 작성한 의혹을 받고 있다. 서 차관은 논란이 불거지자 511연구위원회에서 보고서 작성 등 단순 업무만 맡았다고 해명했으나, 그의 5ㆍ18 왜곡조직 참여 이력은 국방부 5ㆍ18특별조사위원회 보고서를 통해 처음으로 알려졌다.

이에 5ㆍ18기념재단과 5ㆍ18 3단체(유족회ㆍ부상자회ㆍ구속부상자회)는 "서 차관이 5ㆍ18 왜곡 조직에 참여한 것은 큰 오점이며, 본인이 어떤 역할을 했든 그 책임에서 자유로울 수 없다"며 자진 사퇴를 요구하고 "국방부 5ㆍ18 특별조사위원회 보고서와 국방부 제공 자료를 검토한 결과 '511연구위원회'는 5ㆍ18 왜곡 조직이며, 서 차관이 이 조직에 참여한 것은 부인할 수 없는 사실"이라고 지적했다.

김후식 5ㆍ18 부상자회장 겸 기념재단 이사장 직무대리는 기자회견 직후 질의응답에서 "60만 쪽에 달하는 5ㆍ18 왜곡 조직 관련 자료와 군 기록을 받아 재단 진실규명팀과 전문가가 (서 차관의 구체적 역할을) 검증할 예정"이라며 "서 차관이 사퇴하지 않고 버틸 경우 서 차관이 부인했던 내용들을 공개하겠다. 또 국방부 항의 방문 등 다양한 가능성을 열어두고 강력 대응할 방침"이라고 덧붙였다.

앞서 지난 4일 광주진보연대 등 지역 시민사회단체들도 "서 차관이 관여한 보고서는 5ㆍ18 역사 왜곡의 단초를 제공했다"며 사퇴를 촉구했다.


양낙규 기자 if@asiae.co.kr
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